Vie. Sep 30th, 2022


Por Steven Reinberg
Reportero de HealthDay

JUEVES, 13 de enero de 2022 (HealthDay News) — Aquí hay más evidencia de que la marihuana podría hacer que conducir sea más peligroso: A medida que la marihuana se ha legalizado en más países y estados, una mayor cantidad de personas conducen intoxicadas por la droga y chocan, investigadores reporte.

El THC, el ingrediente activo del cannabis, se ha detectado en el doble de conductores canadienses lesionados desde 2018, cuando se legalizó el cannabis por primera vez. El mismo efecto se está viendo en Estados Unidos, dijo el investigador principal, el Dr. Jeffrey Brubacher, profesor asociado en el departamento de medicina de emergencia de la Universidad de la Columbia Británica en Vancouver.

Un destacado experto en adicciones de EE. UU. estuvo de acuerdo.

«Esta es un área de investigación emergente y extremadamente importante», dijo en un comunicado la Dra. Nora Volkow, directora del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de EE. UU. «Un estudio reciente encontró un aumento en las tasas de accidentes automovilísticos en los seis meses posteriores a la autorización del cannabis medicinal en Canadá, y otro estudio encontró un aumento relativo del riesgo de accidentes automovilísticos mortales del 15 % y un aumento relativo de las muertes asociadas del 16 % en las jurisdicciones de EE. UU. donde el cannabis es legal», señaló.

«A medida que más y más estados buscan legalizar la marihuana, es crucial que entendamos el impacto de la legalización en la adicción y una variedad de otros resultados de salud, incluidos los accidentes de tránsito, para determinar estrategias para implementar la legalización y minimizar los daños potenciales», agregó Volkow. .

Brubacher dijo que la cantidad de marihuana que se consume antes de ponerse al volante también importa.

«Es preocupante el aumento en el número de conductores que consumen cannabis, especialmente conductores con niveles altos de THC (5 nanogramos/mL o más),», dijo. «Pero no podemos concluir que todas estas colisiones fueron causadas por el cannabis».

Investigaciones anteriores no encontraron evidencia de que los niveles bajos de THC (menos de 5 ng/mL) estén asociados con un mayor riesgo de provocar un accidente, dijo Brubacher.

«Sin embargo, el consumo agudo de cannabis causa déficits cognitivos y deterioro psicomotor, y hay evidencia de que los conductores con niveles de THC de 5 ng/mL o más tienen un mayor riesgo de chocar», dijo.

Tiempos de reacción lentos

Estos déficits conducen a un tiempo de reacción lento, falta de concentración y zigzag en el camino, dijo Brubacher.

«Sabemos que el riesgo de chocar es mayor en los conductores que beben que en los que consumen cannabis», dijo. «Algunos investigadores anteriores sugirieron que la legalización del cannabis podría mejorar la seguridad vial si los conductores usaran cannabis en lugar de alcohol. Desafortunadamente, no encontramos evidencia de una disminución en el porcentaje de conductores lesionados que dieron positivo por alcohol».

Volkow anotó que los efectos de la marihuana sobre la capacidad para conducir son considerables.

«Numerosos estudios han demostrado que la marihuana afecta significativamente muchas de las habilidades necesarias para conducir de manera segura, incluido el juicio, la coordinación motora y el tiempo de reacción. Los estudios realizados en un entorno de laboratorio también han encontrado una relación directa entre la concentración de THC en la sangre y la conducción deficiente. capacidad», dijo.

«Sin embargo, esta investigación debe interpretarse con cautela, ya que puede ser extremadamente difícil establecer la causalidad de cualquier accidente automovilístico dado. Esto se debe a que, a diferencia del alcohol, no existe una prueba en la carretera para medir los niveles de drogas en el cuerpo», Volkow. explicado. «Esto significa que las pruebas utilizadas para detectar los niveles de THC en los conductores a menudo se realizan horas después del accidente. Además, la marihuana se puede detectar en los fluidos corporales durante días o semanas después del último uso, y los conductores a menudo la combinan con alcohol, lo que dificulta saber cuán importante puede haber sido el papel que jugó el cannabis por sí solo en un accidente».

Para el estudio, Brubacher y sus colegas analizaron los niveles de THC en muestras de sangre de más de 4300 conductores lesionados que fueron tratados en centros de trauma de la Columbia Británica entre 2013 y 2020.

Antes de que se legalizara la marihuana, alrededor del 4 % de los conductores tenían niveles de THC en la sangre por encima del límite de conducción legal canadiense de 2 ng/mL. Ese porcentaje aumentó a casi un 9% después de la legalización, encontraron los investigadores.

La proporción de conductores con concentraciones más altas de THC también aumentó, del 1 % antes de la legalización al 4 % después.

El aumento más grande se observó entre los conductores mayores de 50 años. No se observaron cambios significativos en los conductores que dieron positivo por alcohol, ya sea solo o en combinación con THC, anotaron los investigadores.

Se recomienda conducir con retraso

El porcentaje de los que conducían ebrios y drogados era de un 2% antes de la legalización y de un 3% después, hallaron los autores del estudio.

Los niveles de THC en la sangre suelen alcanzar un máximo de alrededor de 100 ng/ml a los 15 minutos de fumar marihuana. Luego, los niveles caen rápidamente, a menos de 2 ng/mL dentro de las cuatro horas de haber fumado. Después de ingerir THC comestible, los niveles caen a una concentración igualmente baja después de ocho horas, dijo Brubacher.

Con base en estos datos, aconseja a las personas que no conduzcan durante cuatro horas después de fumar marihuana y ocho horas después de ingerirla. Brubacher también advirtió que la combinación de alcohol y marihuana puede ser especialmente letal detrás del volante.

«Aunque estos números son preocupantes, y creo que hay algún motivo de preocupación, no es que el cielo se esté cayendo», dijo. «No es un problema tan grave como lo sería si viéramos una duplicación en la cantidad de conductores que consumen alcohol, porque el riesgo es menor con el THC que con el alcohol».

El mismo aumento en el consumo de marihuana mientras se conduce se ha visto en los Estados Unidos en los estados donde se ha legalizado.

Según Paul Armentano, subdirector de NORML, un grupo que aboga por la reforma de las leyes sobre la marihuana en los Estados Unidos, «también se informaron datos similares de aumento de la prevalencia en algunos estados de los EE. UU., como Washington, sin un aumento estadísticamente significativo en las muertes por accidentes de tráfico .»

Si bien las pruebas de THC pueden ser difíciles, Armentano advirtió que las personas no deben conducir mientras se sienten «drogadas».

«NORML tiene una larga historia de convocatoria de campañas de educación pública específicas sobre la influencia del consumo agudo de cannabis en el rendimiento al volante, y creemos que tales campañas deben ser parte integrante de cualquier ley de legalización del uso de adultos», dijo Armentano. «También tenemos una larga historia de pedir que se brinde a las fuerzas del orden público herramientas y métodos adicionales y más precisos para identificar y desalentar el DUI [driving under the influence] comportamiento cannábico».

El informe fue publicado el 13 de enero en el Revista de medicina de Nueva Inglaterra.

Más información

Para obtener más información sobre la marihuana y la conducción, diríjase al Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de EE. UU.

FUENTES: Jeffrey Brubacher, MD, profesor asociado, departamento de medicina de emergencia, Universidad de British Columbia, Vancouver, Canadá; Paul Armentano, subdirector, NORML, Washington, DC; Revista de medicina de Nueva Inglaterra, 13 de enero de 2022