Vie. Sep 23rd, 2022


12 de enero de 2022 — Un titular reciente sobre reducciones drásticas en el cáncer de cuello uterino entre mujeres jóvenes como resultado de la vacuna contra el VPH no contó toda la historia de cómo la vacunación también podría tener un impacto en muchos otros tipos de cáncer.

Incluso con las buenas noticias de que las tasas de cáncer de cuello uterino han disminuido drásticamente, el VPH todavía se asocia con una amplia gama de otros tipos de cáncer, dice Daniel Kelly, RN, PhD, copresidente de la Red de Acción contra el VPH de la Organización Europea del Cáncer.

El VPH también está asociado con cánceres de ano, pene, vagina, vulva y garganta, cuyas tasas han aumentado en los últimos años.

Dado que la vacunación contra el VPH en niñas ya ha tenido un impacto tan profundo en las tasas de cáncer de cuello uterino, se espera que la vacunación universal contra el VPH (tanto para niños como para niñas) también provoque un cambio en las tasas relativas de estos otros tipos de cáncer, dice Kelly.

Estos son cánceres difíciles de tratar”, dice Kelly, y también son cánceres difíciles en términos del impacto que pueden tener en las actividades cotidianas.

Para alguien con cáncer de cabeza y cuello, podría quitarles la capacidad de hablar, de tragar”, mientras que el cáncer de penees ciertamente muy devastador para los hombres que son diagnosticados”.

Con el fin de resaltar el impacto de estos tipos de cáncer y crear conciencia sobre la vacunación universal contra el VPH tanto para niños como para niñas, el grupo de Kelly lanzó una serie de testimonios que ilustran cómo los médicos pueden pasar por alto inicialmente un diagnóstico de cáncer de cabeza y cuello relacionado con el VPH.

A Rachel Parsons, de 37 años, madre de cinco hijos, le tomó medio año obtener un diagnóstico de cáncer oral. Pasó esos 6 meses yendo y viniendo entre su médico de familia y su dentista con una úlcera bucal creciente y dolorosa.

Todavía se considera afortunada.

Después de una cirugía que duró más de 9 horas, le extirparon el cáncer. Sin embargo, el año siguiente la vio entrar y salir de hospitales por complicaciones quirúrgicas, y eso puso a prueba su matrimonio con su esposo bombero, Tim.

“Nos separamos hasta la etapa de pensar: ¿Sabes qué?Ya no quiero estar contigo”, dice Parsons.

Fue solo después de que tuvieron una conversación con el ministro que los casó, y una organización benéfica de bomberos organizó el cuidado de los niños para que pudieran tener unos días lejos de sus hijos, que la pareja comenzó a encontrar una manera de comunicarse.

“Eso fue lo que nos hizo volver a estar juntos después de que el cáncer casi nos destruye”, dice Parsons. “Conozco a muchas personas en las que el cáncer literalmente arruinó su relación, así que tuvimos mucha suerte de no dejar que el cáncer nos venciera”.

Ahora hace una campaña incansable con la Mouth Cancer Foundation para crear conciencia sobre el VPH y el cáncer oral relacionado con el VPH. «EsoEs muy importante que las personas sean más conscientes sobre el VPH y soy muy activo en tratar de que las personas escuchen”, dice Parsons.

Otro de los testimonios proviene de Josef Mombers, a quien le diagnosticaron cáncer de pene relacionado con el VPH hace 3 años, a los 57 años.

Él dice que lo peor fue tener que contárselo a sus hijos y darse cuenta de que “mi nieto, que tenía 5 meses en ese momento, tal vez nunca tenga ningún recuerdo de mí”.

Dice que pasó por una especie de proceso de duelo, y la enfermedad y su tratamiento tuvieron impactos médicos, emocionales, sociales, profesionales y sexuales, especialmente después de que tuvo que someterse a una penectomía.

“Mientras que el sexo debería ser, idealmente, una mezcla de intimidad y fisicalidad, hay un claro cambio hacia la intimidad después de una operación de este tipo… y ambos deben aprender desde cero cómo lidiar con la nueva situación”, dice.

Y, sin embargo, sigue siendo positivo.

“Le diría a otros pacientes, no importa qué tan malo sea su pronóstico, todavía tienen una oportunidad”, dice. “Un pronóstico a 5 años del 10 % significa exactamente eso: 1 de cada 10 seguirá vivo después de 5 años”.

“Solo uno, pero es uno, así que ¿por qué puede¿No eres tú?

Un tercer testimonio es de Jill Bourdais, una estadounidense que vive en París y ex reportera convertida en psicóloga. Ella describe cómo 25 sesiones de radioterapia después de que le diagnosticaron cáncer anal a los 80 años «realmente me convencieron».

«Fue realmente muy debilitante, y terminé en el hospital durante una semana al final de eso», dice ella.

Aunque su esposo la apoyó mucho, descubrió que había muy poca información disponible en Francia, por lo que recurrió a la Fundación contra el cáncer anal en busca de apoyo.

La fundación fue lanzada por Tristan Almada junto con sus hermanas, Justine y Camille, después de que a su madre Paulette le diagnosticaran cáncer anal en etapa IV en marzo de 2008 con solo 51 años de edad.

“Ya se había extendido a sus ganglios linfáticos”, dice Almada. Esto significaba que el mejor tratamiento disponible en ese momento era “un cóctel de quimioterapia anticuado de la década de 1970”.

A pesar de los buenos resultados iniciales, su enfermedad reapareció y, dentro de los 6 meses, “se había ido”.

La devastación por su pérdida pronto dio paso a “ira y rabia” porque las opciones de tratamiento eran tan limitadas, lo que obligó a los hermanos a lanzar la fundación.

Poco después se enteraron de que había “una manera fácil de evitar que lo que le pasó a nuestra familia le vuelva a pasar a cualquier persona en el mundo”, que era a través de la “vacunación universal contra el VPH”.

Eso los llevó a un viaje para comprender por qué una organización como la suya “necesitaba existir en primer lugar, porque en teoría, tienes esta cosa desagradable, el VPH, que causa cáncer tanto en hombres como en mujeres… pero también gracias al ingenio humano, tienes una vacuna”.

En consecuencia, desde 2010, la fundación se ha centrado en destacar la vacunación universal contra el VPH, “y tenemos una ambición muy clara, que es librar al mundo del VPH y prevenir todos los cánceres causados ​​por el VPH”.

Vacunación universal: tanto niños como niñas

La vacunación universal significa asegurar que los niños sean vacunados tanto como las niñas.

«No hay duda de que la efectividad de la vacuna contra el VPH mejora notablemente» al vacunar a los niños, dice Leslie R. Boyd, MD, directora de la División de Oncología Ginecológica de NYU Langone Health.

“Lo que sucede sin la vacunación es que tienes este grupo de portadores… y para llegar a una protección total de la población, vacunar a los niños es fundamental”, dice ella.

Obviamente, los niños no corren el riesgo de contraer cáncer de cuello uterino, pero sí enfrentan un «riesgo extremo» de desarrollar cáncer de cabeza y cuello por la exposición al VPH, por lo que «definitivamente se beneficiarían», dice.

«Está claro desde una perspectiva epidemiológica», dice Boyd, que el cáncer de cuello uterino será «muy superado por el cáncer de cabeza y cuello en términos de carga de cáncer por VPH en algún momento de la próxima década».

Esto, explica, se debe a que la vacunación contra el VPH es «mucho más frecuente» en las mujeres, mientras que el cáncer de cabeza y cuello como enfermedad «es mucho más frecuente entre los hombres».

“Así que hay una discrepancia allí, y no hay exámenes de detección de rutina para el cáncer de cabeza y cuello, así que por ambas razones, podemos esperar ver aumentos”, dice ella.