Mié. Sep 21st, 2022


por Paul Rogers

En 2016, los oficiales de la CIA en La Habana, Cuba, comenzaron a tener problemas de salud inexplicables. Informaron un sonido penetrante persistente seguido de síntomas que incluyen dolores de cabeza, náuseas, vértigo, dificultad para concentrarse y pérdida de memoria. ¿Era una condición nueva? ¿O fue la última incidencia del fenómeno centenario de la enfermedad psicógena masiva, anteriormente llamada histeria colectiva?

Desde 2016, el personal de inteligencia y del Servicio Exterior de EE. UU. ha registrado cientos de incidentes de lo que ahora se conoce como «síndrome de La Habana» en una lista cada vez mayor de ubicaciones globales, incluidas Rusia y China. Como la mayoría trabajaba en semilleros de espionaje, rodeados de adversarios estadounidenses tradicionales, muchos en el gobierno y los medios estadounidenses pronto comenzaron a sospechar de algo sucio.

Otros son escépticos y teorizan que la enfermedad psicógena masiva (MPI, por sus siglas en inglés) está realmente detrás del síndrome de La Habana. “La histeria colectiva es un brote de una enfermedad física en un grupo que parece tener una causa orgánica o fisiológica, pero en realidad se deriva de causas psicológicas, a menudo de ansiedad”, dice Gary Small, MD, profesor de psiquiatría en UCLA.

La cuestión está lejos de resolverse. Pero MPI no es un fenómeno nuevo; ejemplos aparecen a lo largo de la historia. Y aunque los síntomas, los pacientes y las ubicaciones difieren, algunas tendencias se mantienen estables: estas enfermedades a menudo nacen del estrés y se propagan como la pólvora entre las redes sociales cercanas. No hay dos “epidemias” exactamente iguales, pero la historia puede arrojar algo de luz sobre la turbia situación actual: si el síndrome de La Habana es otro MPI, ¿cómo se compara con los MPI del pasado? ¿Pueden los casos históricos de enfermedades psicógenas masivas contribuir a una mejor comprensión de este escurridizo enigma médico?

Manía del baile, 1518

MPI ha sido reconocido desde la Edad Media. La manía del baile se informó por primera vez en la Europa del siglo VII y reapareció en todo ese continente hasta el siglo XVII, compuesta por grandes multitudes que bailaban de forma errática durante algunos días a la vez. Un brote notable de 1518 comenzó con los retozos febriles de una mujer solitaria en las calles de Estrasburgo en la Francia actual. Las teorías sobre por qué grupos de hasta 400 personas siguieron el ejemplo incluyen la psicosis inducida por el estrés como resultado de la enfermedad y la hambruna generalizadas en la región.

Juicios de brujas de Salem, 1692

Los infames juicios de brujas de Salem, MA, de 1692-1693 fueron una respuesta a numerosas niñas que tenían ataques extravagantes e inexplicables. La causa de estas convulsiones y su interpretación como evidencia de brujería aún se debaten. Pero la tensión colectiva resultante de las epidemias recientes y el trastorno de estrés postraumático de la Guerra del Rey Guillermo en curso, de la cual muchas de las niñas afectadas eran refugiadas, se han citado como factores.

“Tiendes a ver patrones”, dice Small. “Las personas afectadas a menudo se encuentran en situaciones aisladas. Hay algún tipo de estrés que el grupo está experimentando sin ningún medio para resolverlo”.

Epidemia de risa de Tanganica, 1962

La epidemia de risa de Tanganica de 1962 comenzó en un internado para niñas administrado por una misión en Kashasha, Tanzania. Comenzando con tres estudiantes, ataques de risa que duraron hasta varios días se extendieron por toda la escuela, lo que obligó a su cierre. Luego, la epidemia se extendió a un pueblo al que habían regresado varios estudiantes.

Incidente de la obra de teatro de la escuela de Boston, 1979

Small fue coautor de un estudio de un incidente de 1979 en una escuela primaria de Boston cuando, mientras actuaba en una obra de teatro de fin de año, un niño influyente se mareó y cayó, sangrando profusamente. Esto desencadenó respuestas psicógenas que incluyen mareos, hiperventilación y dolor abdominal en un tercio del alumnado.

«Hay una serie de factores estresantes psicológicos entre esos niños, por no hablar de la ansiedad por el desempeño que experimentan», dice Small, cuyos hallazgos sugirieron una relación entre la pérdida de la infancia, como el divorcio de los padres o la muerte de la familia, y la susceptibilidad a la MPI.

Epidemia de desmayos en Cisjordania, 1983

En 1983, un brote de desmayos masivos y náuseas afectó a 943 niñas palestinas y algunas mujeres soldados israelíes en la Cisjordania ocupada. Israel y Palestina intercambiaron acusaciones de guerra química, pero finalmente un funcionario de salud local concluyó que, si bien el primer 20% de los casos probablemente fueron causados ​​por un gas no identificado, el resto eran esencialmente psicosomáticos, según Hora revista.

Enfermedad de Santa Mónica, 1989

Una investigación de la UCLA de un incidente de 1989 en el que 247 estudiantes de teatro, la mayoría mujeres, se enfermaron gravemente en el Auditorio Cívico de Santa Mónica, señaló de manera similar que los niños que vieron a un amigo enfermarse eran los más propensos a desarrollar síntomas, que por lo tanto se transmitían a través de las redes sociales. redes

Incidente de dolor en la pierna de la Ciudad de México, 2006

Cientos de niñas en un internado cerca de la Ciudad de México experimentaron dolor en las piernas, náuseas y fiebre inexplicables durante 2006-2007. Era una comunidad cerrada, a los estudiantes se les negaba el acceso a la televisión o la radio. Los lazos casi familiares resultantes entre ellos pueden haber contribuido a lo que la psiquiatra Nashyiela Loa Zavala, quien investigó el caso, ha denominado el “contagio audiovisual” de MPI.

Cómo se compara el síndrome de La Habana

Existen similitudes entre al menos algunos casos del síndrome de La Habana y brotes históricos de MPI. MPI generalmente comienza entre un grupo pequeño y cohesionado de personas de mayor estatus, en una situación estresante, y luego se propaga.

“La participación de cuatro [CIA agents] de la misma estación es una característica definitoria de la enfermedad psicógena masiva, que se sabe que sigue las redes sociales”, dice el sociólogo médico residente en Nueva Zelanda, Robert Bartholomew, PhD.

La mayoría de los casos del síndrome de La Habana son personal aislado lejos de casa en embajadas en el extranjero, no muy diferente de los estudiantes internos involucrados en muchos brotes de MPI. Están unidos por un ambiente de trabajo estresante, bajo vigilancia constante y probablemente conscientes del presunto uso previo de transmisiones de microondas por parte de Rusia para interrumpir la inteligencia de los EE. UU. Sin embargo, por razones de seguridad nacional, normalmente no pueden compartir las ansiedades relacionadas con familiares o amigos «civiles».

Algunos síntomas previamente atribuidos a MPI, como dolor de cabeza, mareos y náuseas, se han asociado con el síndrome de Havana. Bartholomew sugirió que la “reformulación” de estas quejas comunes por parte de los afectados, para reflejar lo que les dicen los médicos y las autoridades gubernamentales, podría contribuir al fenómeno. En otras palabras, las personas podrían estar experimentando síntomas genéricos comunes en MPI y ser susceptibles a explicaciones siniestras, sin ninguna evidencia para ellos.

Los brotes del síndrome de La Habana están separados a veces por miles de kilómetros, lo que elimina ostensiblemente el contagio audiovisual. Pero internet ha redefinido el concepto de “comunidad” para trascender ahora la proximidad geográfica. Las redes sociales y las noticias en línea, sin duda, hicieron que los diplomáticos y los oficiales de inteligencia de EE. UU. estuvieran muy al tanto de las descripciones gráficas de los síntomas del síndrome de La Habana de sus pares en todo el mundo, algunos de los cuales les serían conocidos personalmente por publicaciones anteriores.

Sin embargo, el síndrome de Havana no cumple con todos los criterios comunes del MPI. Small notó “una preponderancia de síntomas [of MPI] en niñas o mujeres en comparación con niños u hombres”. De hecho, el MPI afecta desproporcionadamente a las jóvenes más que a cualquier otro grupo demográfico. Sin embargo, la mayoría de los casos del síndrome de La Habana han sido hombres de mediana edad.

No hay consenso sobre la causa del síndrome de La Habana. Las teorías van desde la llamada de apareamiento de los grillos hasta un arma sónica. Algunos expertos sostienen que los primeros casos del síndrome de Havana presentan evidencia inequívoca de daño neurológico consistente con la exposición a la radiación de microondas. Sin embargo, permanecen abiertos a factores psicosociales contribuyentes en al menos algunos casos.

«Nosotros encontramos [microwave radiation] ser más plausible para explicar un subconjunto de los casos, no todos los casos”, dice David Relman, MD, un microbiólogo de la Universidad de Stanford que dirigió el estudio de la Academia Nacional de Ciencias del síndrome de La Habana. Relman dijo que este subgrupo estaba compuesto por personal de la embajada de Estados Unidos en Cuba y del consulado de Estados Unidos en Guangzhou, China, que fue el segundo lugar en reportar síntomas.

James Giordano, PhD, profesor de neurología en la Universidad de Georgetown y asesor del Pentágono, dijo que los casos originales en la embajada de La Habana “tenían características objetivas (signos clínicamente relacionables, objetivables y válidos y probatorios) que eran indicativos de alguna forma de trauma o insulto neurológico”. Pero señaló que solo se ha verificado que una fracción de los incidentes en todo el mundo hasta la fecha cumplen con los criterios clínicos objetivos completos para el tipo de incidente de salud anómalo conocido como síndrome de Havana.

Después de 5 años, cientos de casos en varios continentes y una investigación continua e inconclusa, es posible que nunca haya una respuesta definitiva sobre si el síndrome de Havana es físico o psicógeno. Pero la historia puede aportar más claridad que el espionaje de la era de la Guerra Fría. El síndrome de La Habana tiene algunas diferencias importantes con las epidemias de MPI del pasado, pero en muchos sentidos es más similar que no, y la paranoia en la comunidad de inteligencia estadounidense no tendría precedentes.

Paul Rogers es un periodista nacido en Gran Bretaña que vive en Los Ángeles. Graduado de la Escuela de Estudios Africanos y Asiáticos de la Universidad de Sussex, su trabajo ha aparecido en el Los Angeles Times, National Geographic Traveller, LA Weekly, y muchos otros.